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Amate
Ficus glabrata Kunth
Moraceae


Sinonimia botánica.

Ficus insipida Willd.


Botánica y ecología.

Árbol grande de hasta 40m de altura, con follaje vistoso. Cuando se corta la corteza le sale jugo lechoso. Las hojas son alargadas y grandes. Los frutos tienen forma de higo y son verdes.

Originario de Brasil. Crece en clima cálido a los 15msnm. Asociado a pastizal inundable perturbado.


Etnobotánica y antropología.

En Chiapas el látex de este árbol se aprovecha para combatir los tricocéfalos. Además se menciona que en algunas farmacias se vende un producto denominado higuerol, medicamento elaborado con dicho látex. En Tabasco la leche del amate se mezcla con un poco de leche y se le agrega el doble de miel de abeja, más una gota de menta y se toma en yunas, contra los parásitos (V. lombrices).


Historia.

Maximino Martínez, en el siglo XX la refiere como antiparasitario.


Principios activos.

El látex de esta planta contiene la enzima proteolítica ficina.


Toxicidad.

El uso del látex de forma cruda es muy peligroso. Soluciones de 10-15% del látex, administradas a ratas, cobayos y gatos provocaron la muerte de los animales en el transcurso de 24 horas.

Se ha reportado también que el látex puede ser muy irritante para los ojos, al igual que el polvo de látex seco, que también resulta irritante para la piel.


Comentarios.

Planta de origen americano de la cual no se detectaron estudios farmacológicos que comprueben su efectividad.


Herbarios.

IMSSM.


Literatura.

Botánica. Lozoya X. y cols. 1982.

Ecología. Index Kewensis; Ejemplares consultados: Sol A. MEXU.

Etnobotánica. Lozoya X. y cols. 1982; Romero C. 1984.

Historia. Martínez M. 1969 (1934)

Principios activos. Morton J. 1981.

Toxicidad. Morton J. 1981.



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