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Hierba del cáncer
Castilleja arvensis Cham. & Schlechtendal
Scrophulariaceae


La imagen fué proporcionada por:

Pedro Tenorio Lezama
CONABIO


Sinonimia popular

Cola de borrego, flor de tiempo, garallona, valleta. Michoacán: kuintsikandash;. San Luis Potosí: elul ts’ojol, k’ak’al huitz (tenek).


Botánica y ecología.

Hierba con tallos erectos de 25 a 50cm de altura cubierta de pelos ásperos y punzantes. Las hojas son alargadas como espátulas, son numerosas y sus flores están agrupadas en espigas, son de color naranja intenso con verde y vistosas. Los frutos son cápsulas que cuando están secas se abren; las semillas son alargadas y de color café.

Originaria de México. Habita en climas cálido, semicálido, semiseco y templado entre los 1000 y los 2400msnm. Asociada a terrenos de cultivo de temporal, bosques tropicales caducifolio y subcaducifolio, matorral xerófilo, bosque espinoso, bosque mesófilo de montaña; bosques de encino, de pino y mixto de pino-encino.


Etnobotánica y antropología.

Esta especie suele utilizarse contra la tos en Tlaxcala y en el Estado de México, se recomienda tomar la infusión de las flores.

Por otro lado, en Michoacán se emplea el cocimiento de esta hierba para curar el dolor de estómago y la bilis. En Puebla se ocupa para lavar las heridas y en Guanajuato se toma la infusión de la flor, para curar el corazón.

Además, se se usa para tratar la "falta de digestión" (dispepsia), piquetes de escorpión y para bajar de peso.


Comentarios.

De la hierba del cáncer o Castilleja arvensis, planta originaria de México, no se detectaron antecedentes históricos del uso medicinal, ni información de estudios experimentales.


Herbarios.

CHAPA, EBUM, IZTA, MEXU, UAP, XAL, XOLO.


Literatura.

Botánica. Estrada J. 1984; García A. 1989; Ghislaine D. 1979; González J. 1981; Instituto de Ecología 1991; Linares M. 1991; Sentíes A. 1984; Soto J. 1987; Torres J. 1984.

Ecología. Esparza A. 1989; Estrada J. 1984; Index Kewensis; Linares M. 1991; Soto J. 1987.

Etnobotánica. Esparza A. 1989; Estrada J. 1984; García A. 1989; Ghislaine D. 1979; González J. 1981; Instituto de Ecología 1991; Linares M. 1991; Sentíes A. 1984; Soto J. 1987; Torres J. 1984.



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