Biblioteca de medicina tradiocional mexicana
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Atlas Atlas de las Plantas de la Medicina Tradicional Mexicana //

Clavo
Syzygium aromaticum (L.) Merr. & Perry
Myrtaceae


Botánica y ecología.

Árboles o arbustos de hasta 20m de altura, cuya corteza se desprende en "parches". Las hojas son verde-oscuro en el anverso y verde-amarillento en el reverso, lustrosas, y muy puntiagudas. Las flores son blancas y grandes. Los frutos son globosos, de color rosa o amarillentos y tienen un aroma agradable.

Origen desconocido. Género con especies nativas de Asia, Malasia y Australia; introducida en América y naturalizada en varias regiones tropicales. Asociada a bosque tropical caducifolio.


Etnobotánica y antropología.

El clavo es utilizado como condimento alimenticio y también como planta medicinal para aliviar el dolor de muela. Con tal fin, en Oaxaca y Guanajuato, se calientan levemente unos clavos machacados y luego se aplica sobre la muela que duele; también suele usarse en Morelos contra las caries.

En Tlaxcala se recomienda ocuparla en baños para las recién paridas (V. baño para después del parto).


Química.

La parte utilizada de Syzygium aromaticum es el botón de la flor. Este contiene un aceite esencial formado por los monoterpenos delta-cadineno, cuminaldehído, fenchona, geraniol, 6-meti-hept-5-en-2-ona, beta-pineno y alfa-tuyeno; los sesquiterpenos gama-cadineno, delta-cadinol, calame-neno, beta-cariofileno, alfa-copaeno, alfa-cubeneno, alfa-humuleno, alfa, beta y gamma-muroleno, palustrol y beta-selineno; los componentes benzílicos acetofenona, benzaldehído, 3-metoxi-benzaldehído, éster benzílico del ácido benzoico, esteres metílico, etílico y propílico del ácido benzoico, éster benzílico del ácido salicílico y acetato de eugenol; y la lactona gama-decalactona.

En el fruto se han identificado los flavonoides astragalín, hiperósido, camférido, camferol, quercetín, su diglucósido y ramnetin; los componentes fenílicos eugenol y cis y transisoeugenol; glucósidos de campesterol, daucosterol y estigmasterol; y el triterpeno éster metílico del ácido crataególico. En las hojas se han detectado los componentes benzílicos casuarictín, 2-3-hexahidroxi-difenoil-glucosa; estricnina, pedunculagín, y telimagrandín I y II. La corteza del tronco contiene las cumarinas ácido elágico y tres derivados metilados.


Farmacología.

Evaluado en ratas hembras, por la vía oral, a la dosis de 0.375 mg/kg, mostró actividad antiinflamatoria por medio de la técnica del edema de la pata inducido con carregenina. Esta actividad fue observada también con un extracto preparado con partes de varias plantas, entre otros botones de flores de la especie S. armaticum, que produjo resultados positivos en humanos.


Toxicidad.

Un extracto etanólico-acuoso (1:1) de la planta, se evaluó en ratones, por la vía intragástrica a la dosis de l0g/kg, y no presentó efectos tóxicos de carácter general.

Se ha calculado el valor de la dosis letal media del aceite esencial para ratas, administrada por la vía oral (3.72g/kg), y para ratones, administrada por la vía intragástrica (1.82g/ kg). De igual forma, se calculó en 6.184g/kg el valor de la dosis letal media de un extracto etanólico-acuoso en ratones, administrada por vía subcutánea.

Se ha realizado una serie de estudios para evaluar la posible actividad mutagénica de varios tipos diferentes de extractos preparados con diversas partes de la planta. Con la gran mayoría de ellos se han obtenido resultados negativos, de presencia de actividad genotóxica, obtenidos con aceite esencial, evaluado a la concentración de 0.2mg/disco frente a Bacillus subtilis y con extractos acuoso y metanólico, preparados con una muestra comercial de flores, evaluados frente a la cepa H-17 (rec +) de Bacillus subtilis.

Estos mismos extractos produjeron resultados negativos frente a las cepas TA98 y TAI00 de Salmonella typhimurium.

El aceite esencial de los botones del clavo, tiene una dosis letal media de 2650mg/kg en ratas, administrado por vía oral.


Comentarios.

Planta medicinal cuyas aplicaciones terapéuticas han sido validadas experimentalmente al quedar demostrada su actividad antiinflamatoria.


Herbarios.

MEXU, XAL.


Literatura.

Botánica. Heinrich M. y cols. 1990; Instituto de Ecología 1991; Zimbrón A. y Feingold M. 1988.

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