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tos ferina

Sinónimo(s): chichimeca (Camp, Chis, Edo Mex, Pue, Sin, Son, Tab y Ver), jique (Chis), mal peligroso (Ags) (1), micazos (2) (Gro) (1), tos ahogada (Tamps), tos ahogadora (Gro, Hgo, Mor, Jal, Edo Mex, Mich y Sin) (1), tos ahogona (Gro y Gto) (2), tos de andancia (2), tos andante de los niños (Ags) (1), tos de angelito, tos caneca (2) (Ver) (1), tos cojotera (2), tos con ahoguío (Gro), tos con hervidero de pecho (Gro) (1), tos con hoguido (2), tos convulsiva (Sin) (1), tos chichimeca (Camp, Chis, Edo Mex, Pue, Sin, Son y Tab) (3 a 5) y (Ver) (1), tos de ahogo (Edo Mex) (1) (6), tos de chiflido (2) (Edo Mex) (1), tos de muerto (2) (Edo Mex), tos de perro (Jal, Mich, Son y Tab) (1), tos hogona (7 y 8), tos larga (2) (Mich) (9), tos mala (Pue), tos meca (Qro) (1), tos mimiques (Pue), tos negra (2) (Hgo y Pue) (1), tos prieta (Gto, Edo Mex, Qro y SLP), tos shocaya (Hgo), xocoyote o zocoyote (Hgo) (1). Lengua Indígena: Huasteco hak’ ohab(8). Huichol irukariya (9). Maya (Yuc) xtujub (1). Totonaco (Pue) jiksguakujunat, jicsuacujunat (10); (Ver) jiksuakujut(11). Tzotzil ji’kal obal, aspirar y toser (12); jikil kul obal (13).

Padecimiento respiratorio muy frecuente que afecta sobre todo a la población infantil y cuyas manifestaciones principales son accesos fuertes de tos que finalizan con un grito peculiar; generalmente va acompañada de fiebre y ahogo.

Entre las causas que se reconocen popularmente, las más frecuentes son los cambios bruscos de temperatura que sufre el individuo, ya sea por exposición a elementos fríos (lluvia, aire) (10) (14 y 15) o a la acumulación excesiva de calor en alguna región del cuerpo "calor subido, calor que se va a la cabeza" (9) (12), lo que tendría como consecuencia última, un desequilibrio en la temperatura corporal (V. frío-calor). También se menciona el castigo divino como causa. En Yucatán, "se piensa que la tos ferina es un castigo de tres dioses: Nojoch Kakab (dios mayor), Chukum Kakab (dios mediano) y Chan Kakab (dios menor) y dura tres meses porque son tres las divinidades y cada una castiga durante un mes" (16). En Chiapas, se reconoce como una enfermedad enviada por el dios Sol a los niños (7) (12), y entre los huicholes se cree que la tos ferina es un mal que ingresó a su territorio "debido a los orines de un místico zorrillo" (9). Finalmente los reportes hacen mención a una tos, que ha sido parte de un resfriado común, el cual, al no ser debidamente atendido, origina la tos ferina (6) (17).

El signo principal es una tos fuerte (13) (18) y repentina (19), que se presenta en forma de ataques (6), es apretada (13) y produce un chillido o chiflido (10 y 11) en el pecho, que va acompañado de una sensación de ahogo (6) (12) (19 y 20). Hay también fiebre (6) (10 y 11) (13 y 14) (20) y vómitos (10 y 11) (18 a 20), estos últimos motivados por la tos o inmediatamente después de las comidas. Además los ojos enrojecen (4) (10) (18) y con frecuencia se presenta sangrado por la nariz y boca (10) (18) por el esfuerzo al toser. Con menor frecuencia se mencionan dolor de cabeza y pecho (13) (19), cansancio, dificultad para comer y dormir (10) así como " privación" (pérdida del conocimiento) (6) (21).

Se conoce como una enfermedad infantil (4) (6) (13 y 14) (19) que tiene una duración de dos semanas a tres meses y solamente resulta fatal en los niños muy pequeños.

El tratamiento persigue varias finalidades. Por un lado, se administran plantas en forma de tés, reconocidas por sus efectos antitusígenos; entre ellas sobresale por su uso frecuente la bugambilia (Bougainvillea spp.) (10) (15) (18) (22). Por otro lado, se utilizan plantas que tienen una acción antibiótica como el ajo (Allium sativum) (7) (10) y el limón (Citrussp.) (5) (10) (23), que en la mayoría de los casos se combinan con miel. Se emplean también sustancias con las que se fricciona el pecho y la espalda (manteca, leche de burra o sangre de camaleón) con la finalidad de producir calor, mitigando así las molestias (7) (17 y 18) (21) (24). En los casos graves, suelen hacerse ofrendas a los dioses ofendidos (23) y otras curaciones mágico-religiosas (13).

Para la medicina académica la tos ferina o pertussis es un padecimiento infantil altamente contagioso causado por la bacteria Bordetella pertussis, otras bacterias afines y ciertos virus. La mucosa de todo el tracto respiratorio del paciente sufre un proceso inflamatorio produciendo obstrucción de los bronquiolos (dificultad para respirar). Su característica principal es una serie de golpes de tos seguidos de una inspiración prolongada con estridor laríngeo (gallo o hipido). Esto último es signo patognomónico de la tos ferina (25).

No cabe duda de que se trata del mismo padecimiento en ambos campos médicos, el académico y el popular. Existe correspondencia de la sintomatología aunque con designaciones diferentes, así como de las finalidades perseguidas por los tratamientos, en los que se emplean medicamentos diferentes de acción similar.

Índice de Autores


(1) Secretaría de Economía, 1956.

(2) Padrón Puyou, F., 1956.

(3) Delgado bara, A. G., 1983.

(4) Garcés Medina, A. R., 1989.

(5) Pérez Salvador, A., 1987.

(6) Gómez López, J. M., 1990.

(7) García Jiménez, S., 1984.

(8) Alcorn, J. B., 1984.

(9) Vázquez Castellanos, J. L, 1987.

(10) Cuerno Clavel, L. E. et al., 1989.

(11) Cano González, O., 1983.

(12) López Gómez, R., s/f.

(13) Holland, W., 1978.

(14) Aguirre Beltrán, G., 1952.

(15) Madsen, W., 1960.

(16) Cárdena Vázquez, I., 1984.

(17) Colín Juárez, C, 1982.

(18) Moscoso Pastrana, P., 1981.

(19) Young, J. C, 1981.

(20) Esquivel Romero, A. E., 1989.

(21) Palacios de Westendarp, P., 1986.

(22) Rodríguez, M., 1986.

(23) García, A. M., 1979.

(24) Foster, G. M., 1972.

(25) Passmore, R. et al., 1975.

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